Biotecnología

Las oxilipinas son una familia de hormonas vegetales presentes en todas las plantas terrestres y algunas algas, con funciones en defensa vegetal. Un nuevo estudio evolutivo de genómica comparativa, publicado en la revista Current Biology, ha permitido identificar una función ancestral de las oxilipinas común a todas las plantas.

Los investigadores utilizaron especies muy distantes evolutivamente, como el alga Klebsormidium nitens, el briófito Marchantia polymorpha y la planta vascular Arabidopsis thaliana,para llegar a sus conclusiones. Los resultados muestran que la función original de las oxilipinas en cualquier planta es la activación de mecanismos de toleración de estrés térmico.

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El proyecto europeo MACBIOBLUE, que lleva en marcha desde 2017, se centra en la transferencia tecnológica para ayudar a las empresas de la Macaronesia a desarrollar productos y procesos en el ámbito de la biotecnología azul, es decir, basada en el mar. Está liderado por el Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) y la Universidad de La Laguna es una de las instituciones que participan en él. El centro académico está estos días acogiendo en su Sección de Biología de la Facultad de Ciencias un curso destinado a alumnado del centro.

nullUna revisión sobre las cualidades cutáneas del aloe vera confirma, por ejemplo, que tiene propiedades antisépticas, antiinflamatorias y analgésicas cuando se aplica tópicamente. Ahora, su uso ha ganado popularidad en los últimos años sobre todo por su uso en la medicina alternativa y su irrupción en el terreno de la alimentación.

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El proyecto SABANA, biorrefinerías de algas sostenibles para la agricultura, arrancó con el propósito de incorporar a estos sectores una alternativa limpia. Es un salto revolucionario como método, trabaja desde sus instalaciones del parque científico de Almería.  Elisa Rojas, directora técnica de Biorizon Biotech, uno de los socios de este proyecto, cuenta que pone el foco mundial de la microalga en Almería de cara a futuros desarrollos de procesos de roturas celulares de microalga para que posea interés agrícola. También trabajan para cosméticos, las microalgas pueden aportar multitudes de beneficios.

nullLa unidad de investigación científica de Pescanova y el Instituto Español de Oceanografía (IEO) en Canarias sienten pasión por a Lurditas, un ejemplar hembra de pulpo criada en piscifactoría, entre algodones. El IEO lleva desde hace 22 años investigando cómo producir artificialmente pulpo. Y la llegada de Lourditas al mundo ya pone de relieve la revolución en la industria de la alimentación o biotecnología. El nombre de Lourditas tiene su origen a que los investigadores del proyecto en Canarias y Vigo bromeaban con la frase “milagros, a Lourdes”, pensando que no conseguirían ellos cerrar el ciclo después de que lo lleven intentando durante décadas organismos de distintas partes del mundo. El padre de los huevos se llama Goliath.

El Consejo de Ministros ha aprobado este martes 3 un Real Decreto por el que se aprueba el Reglamento sobre acceso a los recursos fitogenéticos (material genético de origen vegetal) de valor real o potencial para la agricultura y la alimentación y a los cultivados para utilización con otros fines, que permitará actualizar y modernizar la Ley de semillas de 2006. Este Reglamento desarrolla la normativa de acceso a los recursos fitogenéticos para la agricultura y la alimentación, complementando  el acceso a los recursos genéticos procedentes de taxones silvestres ya regulado por parte del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico. De esta forma ningún recurso queda al margen de la obligación de las autoridades españolas de conservar el patrimonio genético español procedente de especies vegetales.

Más de 60 nuevas especies de microalgas autóctonas han sido identificadas entre el litoral Atlántico de Andalucía y el Algarve portugués en el marco del proyecto Red Transfronteriza para el Desarrollo de Productos Innovadores con microAlgas (ALGARED+). el total de las nuevas microalgas autóctonas identificadas, se han seleccionado varias estirpes con alto contenido en carotenoides y/o lípidos, que pueden resultar de interés biotecnológico para analizar su perfil bioquímico y nutricional. Mientras tanto, se continua con la extracción fraccionada de la biomasa de las microalgas con diferentes disolventes para probar su bioactividad antioxidante, antiinflamatoria, antidiabética, analgésica, antitumoral, antienvejecimiento, entre otras. Estas pruebas se vienen realizando en las instalaciones de la UAlg, IPMA y Sea4US.

Los directivos de una empresa líder mundial en el desarrollo de productos basados en el cultivo de microalgas estudian instalar una de sus plantas en el Parque Científico Tecnológico de La Punta de Gáldar, según le han trasladado al alcalde de la localidad, Teodoro Sosa, así como al gerente de la Mancomunidad del Norte, Alejandro Peñafiel, en una reunión mantenida para evaluar la viabilidad del proyecto.

Investigadores del Centro Interdisciplinar de Investigación Marina y Ambiental de la Universidad de Oporto (CIIMAR-UP) han desarrollado una tecnología de producción “a gran escala” de microalgas basado en la producción de estos organismos unicelulares vegetales formando una bio-película que reduce la superficie de cultivo y los costes a través de un cosechado más eficiente y económico.El sistema biotecnológico ha sido bautizado como “Rotating Flat Plate Photobioreactor” y consiste en placas de PVC que van rotando sobre un eje de manera que las microalgas forman una película que tienen un contacto optimizado con la luz, el CO2 y los nutrientes.

Un gran número de empresas del sector del aloe participaron recientemente en la Feria BIOFACH, que tuvo lugar en Nuremberg del 12 al 15 de febrero. BioFach es una feria internacional de productos orgánicos y es el punto de encuentro para proveedores y encargados de adoptar decisiones de producción y de comercio en la industria orgánica. Junto con la Vivaness, atrae a líderes para el cuidado personal natural y el bienestar, así como a un público altamente cualificado en el comercio internacional. Todos los alimentos orgánicos exhibidos son certificados con arreglo al Reglamento Orgánico de la UE y las directrices de acreditación de IFOAM, patrón de la BioFach.

Aquí puedes consultar la lista de empresas de aloe participantes en la exhibición, así como sus productos:

https://www.biofach.de/en/ausstellerprodukte/edb3searchnew?search=aloe&filterchar=*&page=1&tab=1

y aquí los perfiles de las empresas que participaron en los encuentros empresariales

https://biofach-vivaness-2020.b2match.io/participants?query=aloe&view=organisation

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos han desarrollado un procedimiento para convertir biomasa de microalgas en biocombustible. Los microorganismos se pueden cultivar en terrenos inapropiados para la agricultura y, a diferencia de otras materias primas, no compiten con la alimentación humana. La materia prima con la que trabajan reúne todos los requisitos necesarios para contribuir a la sustitución de los combustibles procedentes del petróleo: las microalgas. Estos microorganismos son utilizados en biorrefinería tanto para la producción de biocarburantes como para la obtención de alimentos, y son productos de alto valor para la industria cosmética y farmacéutica.

Científicos andaluces del grupo de investigación ‘Biotecnología de microalgas marinas’, junto con científicos de la Universidad de Lleida y del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias, han incorporado por primera vez dos nuevos tipos de microalgas marinas y han evaluado su potencial como ingredientes en panes y galletas saladas. Se trata de las microalgas ‘Tetraselmis’ y ‘Nannochloropsis’; ésta última una cepa autóctona de la Bahía de Cádiz, que ya dispone de permisos para su comercialización en productos alimenticios.

El proyecto ‘Algared+’ ha permitido entender mejor cómo funciona la asimilación de nitrógeno en plantas. “Las algas hoy en día están llamadas a ser la salvación de muchas de las aplicaciones del futuro”. Así resume el investigador Emilio Fernández el potencial que tienen estos seres vivos como sujeto de estudio para afrontar una parte de los retos científicos que están por llegar. Este catedrático de Bioquímica y Biología Molecular lidera en la Universidad de Córdoba un proyecto internacional para promover la investigación y el desarrollo tecnológico en el área de la biotecnología de microalgas y su aprovechamiento en distintas áreas de la salud, cosmética y acuicultura.

Se trata de un consorcio transfronterizo entre Andalucía y el Algarve portugués en el que participa casi una decena de universidades, empresas y laboratorios con el objetivo de incrementar el conocimiento sobre estos organismos. No en vano, la utilidad de las microalgas alcanza aplicaciones tan variadas como la de producir biocombustible, nuevos antibióticos y fertilizantes, reducir las emisiones de dióxido de carbono o limpiar aguas residuales.

Por su elevado contenido proteico, la soja es el ingrediente mas empleado para la alimentación de peces y crustáceos, y ha sido fundamental para sustituir parcialmente la harina de pescado en los piensos, permitiendo una mayor estabilidad de los costes de producción. Sin embargo, al tratarse de una proteína vegetal terrestre está falta de aminoácidos esenciales de interés para la mayoría de especies acuícolas y también contiene otras sustancias antinutricionales como el ácido fítico, el cual en altas cantidades afecta la capacidad para absorber ciertos nutrientes como el calcio, el magnesio, el hierro y el zinc.  La inclusión de la harina de soja en los piensos para especies acuícola también produce inflamaciones del intestino que alteran la salud de los peces en los criaderos. Para poder reducir estos efectos sin tener que prescindir el empleo de la soja como ingrediente, los investigadores suelen recurrir a los aditivos. Es el caso del estudio realizado por investigadores chilenos de la Universidad Andrés Bello, Universidad Austral de Chile, la Universidad Católica de Temuco y la Universidad de Chile con extracto de Aloe vera para mejorar la salud del pez cebra (Danio rerio) alimentados con harina de soja.

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