Agua

El proyecto europeo LIFE Renaturwat que acaba de aprobar la UE y que está previsto poner en marcha en la Comunitat Valenciana buscará mejorar la calidad ambiental de las aguas residuales urbanas mediante tratamientos sostenibles.

Esos tratamientos combinan la creación de humedales artificiales con el uso de fangos deshidratados del proceso de potabilización de agua.

El proyecto “Integración de economía circular y biodiversidad en tratamientos de agua sostenibles mediante humedales artificiales” (LIFE19 RENATURWAT) ha sido aprobado dentro del programa de financiación LIFE de la Comisión Europea y se enmarca en las políticas de la UE sobre economía circular en el ciclo integral del agua.

Los humedales artificiales estarán mejorados con el fango producido en los sedimentadores durante el proceso de potabilización de aguas, que funcionará como “material absorbente” para el tratamiento de aguas residuales urbanas, han explicado los impulsores del proyecto.

De esta manera, se reutiliza “un residuo que iba a ser desechado”, se aprovechan sus capacidades en otra etapa del ciclo urbano del agua y se valoriza “un residuo como un producto”, han añadido.

La creación de estos humedales artificiales en estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR) de pequeñas poblaciones es una medida que puede “mejorar mucho la calidad de aguas residuales tratadas” y ayudar a dar cumplimiento a “los objetivos de calidad” de este recurso recogidos en la Directiva Marco del Agua.

En este caso, LIFE Renaturwat, con una duración de 42 meses, será implementado en la EDAR Vall dels Alcalans, que da servicio a las poblaciones de Montserrat, Montroy y Real (Valencia).

Para ello, se instalará un humedal artificial de flujo vertical de cien metros cuadrados de superficie con el sustrato activo que operará como un tratamiento de afino de parte del efluente de la EDAR, y cuyo fin es “mejorar la eliminación de nutrientes y compuestos orgánicos.

Otro de los aspectos innovadores es que, además de este humedal, se van a construir dos pequeños humedales de flujo superficial que, a modo de pequeñas lagunas, mejorarán la biodiversidad de las aguas tratadas antes de su vertido final al río Magro.

Asimismo, el impacto económico de la reutilización de estos fangos, la transferibilidad nacional e internacional del proyecto (Portugal, como ejemplo), los intercambios de experiencias similares y la implicación de todos los sectores de la sociedad serán abordados en sus tres años y medio de duración.

El proyecto, que cuenta con un presupuesto 1.893.955 euros, de los cuales la Unión Europea (UE) financia el 55 %, será coordinado por el Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universidad Politécnica de Valencia (IIAMA-UPV).

El pasado 9 de septiembre se presentó el proyecto europeo Resilient Water Innovation for Smart Economy – REWAISE, dentro del programa de investigación e innovación Horizonte 2020. El objetivo de REWAISE es crear un nuevo “ecosistema inteligente del agua”, que dé como resultado un ciclo hidrológico sostenible y libre de carbono, en línea con el concepto de economía circular resiliente, recuperando energía, nutrientes y materiales del agua.

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Para adoptar este concepto y enfatizar el verdadero valor del agua, el proyecto desarrolla una plataforma digital inteligente para soluciones descentralizadas y toma de decisiones, involucrando a todas las partes interesadas relevantes en living labs para compartir las mejores prácticas y facilitar la cocreación. El proyecto lo llevan a cabo 24 entidades de 11 países europeos diferentes, lideradas por Aqualia, que trabajarán juntas durante los próximos 5 años con el fin de cambiar el paradigma de una economía del agua lineal a una circular.

REWAISE revelará el valor total del agua, considerando tres factores técnicos, económicos y sociales clave para generar:

  • Valor en el agua, mediante la extracción y uso beneficioso de sustancias disueltas como nutrientes, minerales, productos químicos y metales, así como materia orgánica y energía, presentes en corrientes de aguas prístinas y usadas.
  • Valor del agua, que expresa la importancia del agua para las actividades económicas y negocios relacionados del sector del agua, en particular las pyme.
  • Valor a través del agua, considerando los aspectos sociales, de salud y bienestar del agua, ya que posibilita casi todas nuestras actividades económicas, y la mayoría de los productos tienen una huella hídrica significativa: la energía y el transporte dependen de ello.

Con la ayuda de una red de 9 living labs, distribuidos por toda Europa y agrupados en 3 hubs en las principales zonas climáticas europeas (mediterránea, atlántica y continental), REWAISE demostrará en entornos operativos de la vida real las innovaciones tecnológicas y los nuevos modelos de gobernanza del agua logrados. A través de estos living labs, REWAISE mejorará el compromiso social, adaptará las barreras normativas, eliminará los obstáculos para las cadenas de valor sostenibles y desarrollará herramientas digitales comunes en un enfoque holístico de una sociedad inteligente en cuanto al agua. Los conceptos serán escalables y replicables a otros municipios y servicios públicos en Europa y en todo el mundo, lo que permitirá optimizar la asignación de recursos y la creación de valor en el ciclo del agua.

El grupo de investigación CALAGUA-UV, dirigido por la profesora Aurora Seco, colaborará dentro del proyecto en la aplicación del nuevo concepto de biorreactores anaerobios de membrana (AnMBR) para lograr plantas de tratamiento de aguas residuales con autosuficiencia energética, así como en la evaluación de las impactos sociales, legales, económicos y ambientales del proyecto.

Con una contribución de la UE de 15 M EU, REWAISE creará nuevos nichos de mercado y fomentará el crecimiento de las PYME movilizando inversiones relacionadas con el agua, como el Fondo Mundial para la Innovación del Agua, y vinculando a los usuarios con necesidades específicas de agua, incorporando modelos económicos y evaluaciones de sostenibilidad como el análisis de ciclo de vida, de costes o de riesgos. Se impulsarán nuevos negocios relacionados con el agua mediante la mejora de la absorción por el mercado de nuevas materias primas producidas y la facilitación de la logística de productos reciclados, llevando también a la realidad procesos innovadores para el tratamiento del agua y la producción de energía.

 

Desde hace varios años, los científicos de la Fraunhofer-Gesellschaft y la Universidad de Stellenbosch han estado investigando cómo se pueden aplicar los conocimientos y las tecnologías de Fraunhofer en el campo del tratamiento y el uso del agua en Sudáfrica. El ejemplo más reciente es el proyecto “Tecnologías energéticamente eficientes y sostenibles de suministro de agua para la desalinización y el control microbiano en la producción de alimentos para África – WASTEC”, que comenzó en 2019.

Con la “Fraunhofer Innovation Platform for the Water-Energy-Food Nexus at Stellenbosch University” (FIP-WEF@SU), la colaboración ahora se está consolidando y enriqueciendo con los temas de energía y seguridad alimentaria. El objetivo es desarrollar soluciones innovadoras que creen valor en Sudáfrica y los países subsaharianos. En el sector energético, la cooperación se centra en conceptos y desarrollos tecnológicos que ofrecen soluciones para la conversión de la industria energética basada en el carbón a una regenerativa. Además, la promoción del suministro descentralizado de energía para las zonas rurales, para las zonas urbanas y periurbanas, así como su interconexión es de la demanda.

La reducción continuada de emisiones, la apuesta por las energías renovables, la gestión circular del biogas producido en los procesos de depuración y la compensación a través de proyectos sostenibles, han sido las estrategias clave para que Emasagra se haya convertido en la primera empresa del ciclo integral del agua en alcanzar la carbono neutralidad.

la Empresa Municipal de Agua y Saneamiento de Granada, participada por el Ayuntamiento de la capital e Hidralia (Grupo Suez), que se ha convertido en la primera empresa española 100% neutra en carbono en la gestión del ciclo integral del agua. En su preocupación por minimizar el impacto medioambiental en sus procesos e instalaciones, la empresa ya consiguió ser la primera en el sector en calcular su huella de carbono completa. Así, desde el año 2014 calcula y verifica este indicador de sostenibilidad que le ha permitido conocer los principales focos de emisión de la empresa y priorizar aquellos sobre los cuales es necesario actuar.

Emasagra también calcula y certifica su huella hídrica y de agua a través de normas internacionales. Sus depuradoras funcionan como una biofactoría, integrando los principios de la economía circular en su modelo de gestión, y son capaces de generar recursos de calidad a partir de los residuos.

La empresa ha conseguido ser carbono neutral aumentando la capacidad de producción y autocosumo de energía renovable, tanto en  cogeneración -valorizando energéticamente el biogás que se obtiene del proceso de depuración- como en solar fotovoltaica e hidroeléctrica. Además, la energía restante necesaria es 100% renovable, ya que la entidad contrata desde 2016 energía con Garantía de Origen Renovable.

Paralelamente, Emasagra prioriza la reducción de emisiones año tras año y compensa las emisiones inherentes a los procesos de la organización que no pueden ser reducidas ni evitadas, para poder alcanzar neutralidad e carbono.

Para esta compensación, la empresa favorece el desarrollo de dos proyectos internacionales con un gran impacto en sus sociedades. En primer lugar el Proyecto MDL (Mecanismo de Desarrollo Limpio), bajo la metodología de Gold Standard, en Tailandia de captura de metano en una instalación de tratamiento de aguas residuales de una planta de almidón. Y en segundo, el Proyecto REDD+, que persigue la conservación de unas 1.800 Ha de la selva amazónica, evitando la deforestación. El valor añadido de la acción gira en torno a la generación de beneficios no solo ambientales, sino también socioeconómicos, como la creación de empleo, la capacitación técnica de las comunidades sobre agricultura sostenible, la prevención de incendios o la producción de productos no madereros.

La española Powerturbines energy from water es una empresa pionera en la aplicación de bombas usadas como turbinas (PAT por sus siglas en inglés) para generación de energía eléctrica en redes de abastecimiento de agua y regadíos.

El uso de bombas como turbinas constituye una solución simple y efectiva que combinada con el uso de generadores de imanes permanentes y los más avanzados equipos de electrónica de potencia permiten fabricar turbinas de alta calidad y eficiencia a un precio muy competitivo y con un mantenimiento idéntico al de una bomba convencional. Así lo creen en Powerturbine, una startup dedicada a generar electricidad con el paso del agua a través de las tuberías de agua potable o de riego existentes.

Powerturbines cuenta con un equipo de ingenieros con amplia experiencia en instalaciones hidráulicas desde 2013. Su trabajo consiste en definir el lugar idóneo donde ubicar la turbina dentro de una instalación, y proporcionar el apoyo necesario durante la ejecución del proyecto, incluyendo un servicio de puesta en marcha sobre el terreno.

Dos gamas de producto
• Gama Microbat: Instalación aislada de la red (off-grid). Son los sistemas que están completamente desconectados de la red eléctrica convencional, sistemas totalmente independientes que usan baterías para almacenar el exceso de energía. Se utilizan a menudo en áreas remotas sin acceso a la red.

• Gama Microgrid: Instalación conectada a la red (on-grid). Son los sistemas conectados a la red eléctrica convencional. La energía generada puede ser autoconsumida en la propia instalación o vendida a la compañía eléctrica.

Dónde se pueden instalar
Álvaro Soria, responsable del Departamento Comercial de Powerturbines, explica que “existen poblaciones en las que las pendientes pronunciadas de las calles pueden generar grandes saltos de presión, por lo que, en las redes de abastecimiento de dichas poblaciones, se instalan válvulas reductoras de presión en ciertas zonas que evitan la posibilidad de roturas en las conducciones. Una alternativa a dichas válvulas es el uso de turbinas, que además de realizar la misma función consiguen recuperar energía”.

Otro ejemplo donde existen posibilidades de generación de electricidad se da a la entrada de depósitos de agua donde se colocan válvulas para frenar el agua ya que si llegara con tanta fuerza rompería el tanque. Con la instalación de turbinas hidráulicas, se conseguiría frenar el agua y además aprovechar esa energía convirtiéndola en electricidad.

En la agricultura también hay múltiples aplicaciones, ya que se disponen de millones de kilómetros de tuberías con excesiva presión de agua. Además, hay muchas instalaciones que necesitan suministro eléctrico y no cuentan con él, por lo que tienen que instalar generadores o grupos electrógenos, que consumen grandes cantidades de gasoil. “Con la instalación de una turbina pueden generar energía limpia para contar con un suministro constante sin emitir gases que provocan el cambio climático”, apunta Soria.

Recuperarán metales y minerales de las plantas de desalinización de agua de mar para transformarlos en materias primas.

Planta de desalinización situada en Tenerife, lugar de demostración 2 del proyecto Sea4Value.

  • El centro tecnológico Eurecat coordina el proyecto Sea4Value, que tiene la finalidad de convertir parte del concentrado hipersalino de las desalinizadoras en la tercera fuente de materias primas valiosas de la Unión Europea.
  • Los nuevos procesos y tecnologías desarrollados supondrán también un aumento del 30 por ciento de la cantidad de agua desalinizada para uso humano.
  • Los resultados del proyecto buscan generar nuevas oportunidades de negocio y crear una nueva fuente local de minerales y metales para los países europeos.
El centro tecnológico Eurecat coordina el proyecto europeo Sea4Value, que desarrollará un nuevo proceso para la recuperación de metales y minerales de alto valor procedentes de los efluentes generados en plantas de desalinización de agua de mar, con el objetivo de convertirlos en una fuente de materias primas, en la línea de la economía circular.
Las casi 16.000 plantas de desalinización operativas en el mundo vierten un efluente concentrado típicamente hipersalino asociado a un impacto negativo, pero también con una concentración elevada de compuestos valiosos como el litio o el magnesio, entre otros.
Para invertir esta dinámica, el proyecto de investigación Sea4Value trabaja con el fin de convertir parte de la salmuera en la tercera fuente de materias primas valiosas de la UE.

La Agencia Nacional del Medio Ambiente de Singapur (NEA) informó que la Agencia Nacional del Agua (PUB) de ese país ha comenzado la construcción de la primera fase del proyecto Tuas Nexus, la primera instalación integrada de tratamiento de agua y residuos sólidos del mundo…

La ubicación conjunta de las unidades de recuperación de agua (WRP) y del manejo integrado de residuos (IWMF), ayudará a forjar un Singapur más sostenible, al optimizar el uso de la tierra y maximizar la recuperación de energía y recursos.

La instalación será autosuficiente en energía y pemitirá un ahorro de carbono de más de 200.000 toneladas de dióxido de carbono equivalente, lo que equivale a a retirar 42.500 automóviles de las carreteras. Además, integrar ambas unidades ahorra una superficie de tierra de hasta 2,6 hectáreas, aproximadamente el tamaño de cuatro campos de fútbol, ​​en comparación con la construcción de las dos unidades de forma independiente.

De acuerdo a la información brindada por NEA, se espera que Tuas Nexus complete todas sus fases a comienzos del año 2025.

“Al emplear las últimas tecnologías, Tuas Nexus aprovechará las sinergias del nexo agua-energía-residuos de las aguas servidas y los residuos sólidos. “El subproducto de una instalación se convierte en un recurso para la otra instalación”, explicaron desde PUB y NEA. Por ejemplo, la Instalación de Tratamiento de Residuos de Alimentos de la unidad de IWMF procesará los residuos de alimentos para que puedan ser mezclados con los lodos de agua usados ​​en Tuas WRP en el la unidad de codigestión anaeróbica.

Funcionamiento

La codigestión de residuos de alimentos y lodos de agua usados ​​aumentará la producción de biogás en un 40 por ciento, en comparación con el rendimiento de biogás del tratamiento de lodos de agua unicamente. El biogás producido luego se utilizará en la unidad de IWMF y la energía térmica de combustión se recuperará para mejorar la eficiencia térmica general de la planta y aumentar la generación de electricidad, dijeron las agencias.

La electricidad generada por la unidad de IWMF se utilizará para mantener las operaciones de Tuas Nexus y el exceso se exportará a la red. Se estima que la energía inyectada al sistema eléctrico será suficiente para alimentar continuamente 300.000 departamentos de cuatro habitaciones.

Investigadores de la Universidad de Rochester (Estados Unidos) han desarrollo un nuevo material de aluminio súper absorbente y extra ligero que concentra de manera especialmente eficiente la luz solar, eliminando de esta forma todo tipo de contaminantes, incluidos metales pesados.  Este desarrollo puede ser de enorme utilidad para proporcionar agua limpia en lugares especialmente necesitados de ella.

Los investigadores de la Universidad de Rochester han encontrado una forma de abordar el problema de la escasez de agua utilizando la luz solar -un recurso al que todo el mundo puede acceder- para evaporar y purificar el agua contaminada con una eficacia superior al 100%. En concreto, han desarrollado una tecnología de procesamiento láser que convierte el aluminio normal en negro, haciéndolo altamente absorbente y súper transpirable (hace que el agua suba contra la gravedad) y luego aplicaron este aluminio para la purificación de agua.

En un artículo que publican en Nature Sustainability, los investigadores del laboratorio de Chunlei Guo (profesor de Óptica en Rochester), explican que utilizan ráfagas de pulsos de láser de femtosegundo (ultrasonidos) para grabar la superficie de una lámina normal de aluminio. Cuando el panel de aluminio se sumerge en agua en un ángulo orientado al sol, la superficie atrae una fina película de agua hacia el metal, retiene casi el 100 por ciento de la energía que absorbe del sol para calentar rápidamente el agua y , simultáneamente, cambia los enlaces intermoleculares del agua, aumentando significativamente la eficiencia del proceso de evaporación.

“Estas tres cosas juntas permiten que la tecnología funcione mejor que un dispositivo ideal con una eficiencia del 100 por 100”, explica Chunlei Guo. “Esta es una forma simple, duradera y barata de abordar la crisis mundial del agua, especialmente en las naciones en desarrollo”.

Agua pura
El uso de la luz solar para hervir se ha reconocido desde hace mucho tiempo como una forma de eliminar los patógenos microbianos y reducir las muertes por infecciones diarreicas. Pero el agua hirviendo no elimina los metales pesados y otros contaminantes. Los experimentos realizados en el laboratorio con esta técnica muestran que reduce todos los contaminantes comunes en el agua, como el detergente, los colorantes, la orina, los metales pesados y la glicerina, a niveles seguros para beber.

El proyecto de Guo y sus colegas ha contado con financiación de la Fundación Bill y Melinda Gates, la Fundación Nacional de Ciencias y la Oficina de Investigación del Ejército de los Estados Unidos.

Morales apuesta por llevar agua desalada para Chira-Soria hasta Tejeda y Artenara.

El presidente del Cabildo de Gran Canaria, Antonio Morales, protagoniza el tercer encuentro del foro Nuevos retos para una nueva era promovido por Informaciones Canarias SA.

Aprovechar las instalaciones de impulsión de agua desalada a las presas de Chira y Soria incluida en el proyecto de construcción de la central hidroeléctrica para llevar líquido apto para el riego hasta la Cruz de Tejeda y garantizar así el irrigamiento de la cuenca de Tejeda y Artenara y la existencia de bolsas de agua para atajar los incendios forestales en las cumbres constituye una de las novedades añadidas por el Cabildo al faraónico proyecto del salto de agua que facilitará la penetración de las energías renovables en el sistema eléctrico de Gran Canaria.

  • Propuesta formativa para especialistas en desalación que comprende 14 módulos dirigidos a incrementar las capacidades profesionales de este tipo de perfiles
  • Destinado a gestores, explotadores de plantas desaladoras e investigadores universitarios y otro para operarios en materias de operación y mantenimiento avanzado de plantas desaladoras
La Sociedad de Promoción Económica de Gran Canaria y el Instituto Tecnológico de Canarias (ITC), miembro y coordinador de la Plataforma DESAL+ LIVING LAB, han elaborado una completa propuesta formativa para especialistas en desalación que comprende 14 módulos dirigidos a incrementar las capacidades profesionales de este tipo de perfiles.
Concretamente, se han generado dos programas de formación y especialización en materia de desalación de agua, que permitirá al sector contar con especialistas en desalación con altas capacidades: uno destinado a gestores, explotadores de plantas desaladoras e investigadores universitarios y otro para operarios en materias de operación y mantenimiento avanzado de plantas desaladoras.
Los dos primeros módulos (Pretratamientos de los procesos de desalación y Eficiencia energética en desalacióncomienzan en septiembre, de manera online y en dos sesiones semanales de 2,5 horas.
El resto de los módulos, todos con 20 plazas disponibles, tendrán lugar el próximo año 2021.
La inscripción a ambos programas formativos se realizará con preinscripción previa a través de la página web de la Sociedad de Promoción Económica de Gran Canaria.

Especialización en desalación

El programa formativo para explotadores de plantas desaladoras e investigadores consta de contenidos teóricos-prácticos de la desalación de aguas, incluyendo el estudio de sus procesos, eficiencia energética, energías renovables, impacto ambiental y tecnologías emergentes. El objeto de este programa es actualizar y profundizar en los conceptos en desalación de los actuales profesionales en plantilla o los futuros.
Estos cursos se impartirán a distancia, si bien varios de ellos tienen un componente práctico importante que requiere trabajo de campo y visitas a plantas desaladoras.
Respecto al programa formativo para operarios en materias de operación y mantenimiento de plantas desaladoras, los cursos están orientados a técnicos superiores de redes y estaciones de tratamiento de agua y a otros ciclos formativos afines, en función de cada curso, como técnicos superiores de química industrial, técnicos superiores de Organización del Mantenimiento de Maquinaria de Buques y Embarcaciones, técnicos medios en Soldadura y Calderería, etc.
Se impartirán contenidos relacionados con la operación y el mantenimiento avanzados en plantas desaladoras, incluyendo tecnologías, pre/post tratamientos y soldadura en acero inoxidable, y se profundizará en la operación y mantenimientos avanzados de los procesos en los sistemas de desalación de aguas por membranas, principalmente de ósmosis inversa, con el objeto de que en la planta puedan optimizarse todas las variables de operación del sistema y operar de la forma más segura y eficiente posible, reduciendo averías y costes para la misma.
En este caso, los cursos son presenciales y semipresenciales, aunque con un componente práctico muy alto que exigirá a los alumnos trabajo de campo en talleres y visitas a plantas desaladoras.
Estas acciones formativas se enmarcan en las iniciativas para el desarrollo científico-tecnológico en desalación de la Plataforma DESAL+ LIVING LAB, ecosistema formado por agentes de I+D+i y empresas vinculadas al proceso de desalinización del agua de mar en el marco geográfico de la Macaronesia y del que forman parte la SPEGC, entidad colaboradora, y el ITC, coordinador de la plataforma.
Esta red coordinada de entidades públicas y privadas, junto con una infraestructura optimizada de I+D+i en desalación, tiene como objetivo incrementar la economía del conocimiento en este sector de la economía azul, generando soluciones y demostrativos innovadores en eficiencia y tecnificación avanzadas en desalación de aguas, área de gran interés para la especialización inteligente de la regiones macaronésicas.

La Asociación Española de Abastecimientos de Agua y Saneamiento (AEAS) y la Asociación Española de Empresas Gestoras de los Servicios de Agua Urbana (AGA) han hecho llegar al Gobierno, CC.AA. y Ayuntamientos la propuesta del sector del agua urbana para contribuir a la recuperación sostenible tras la crisis provocada por el COVID-19 y que está recogida en el Estudio “El sector del ciclo urbano del agua como vector de recuperación sostenible tras la crisis del COVID-19”. 

Sector del agua como palanca de recuperación sostenible e impulsor del Pacto Verde Europeo 

Los operadores del agua plantean la necesidad de dar cumplimiento a unos objetivos que además de contribuir a la recuperación, conllevarían múltiples beneficios para el conjunto de la sociedad española:

  • Cubrir el déficit de inversiones en el ciclo urbano del agua se estima que generaría el equivalente a más de 43.000 empleos anuales a tiempo completo en España. La inversión en infraestructuras de agua es una de las actividades más intensivas en empleo local.
  • Adicionalmente tendría un efecto positivo en el crecimiento económico, equivalente al 0,15% de aumento anual del PIB, hasta los 1.800 millones.
  • Impacto positivo en las zonas despobladas, apoyando las acciones del reto demográfico.
  • Finalmente, se obtendrían importantes beneficios medioambientales que permitirían que España convergiera con las mejores prácticas internacionales en materia de gestión de agua:
    • Fomentar el uso eficiente del agua. Reducción de las pérdidas en la red de distribución desde el 22% al 14%.
    • Mejorar el estado de las masas de agua. Cumplimiento total de la Directiva de Depuración y tratamiento de vertidos en tiempo de lluvia.
    • Garantizar los suministros, incorporando nuevos recursos. Mayor desarrollo de la reutilización, posicionando a España como un hub tecnológico en este tipo de actividad cualificada, que impulse una estrategia de economía circular.
    • Cumplimiento de los objetivos de descarbonización, profundizando en la relación agua-energía.
    • Reducción del riesgo de inundaciones, y otros fenómenos extremos, y mitigación de los impactos de éstos.

Ante esta situación sin precedentes, el sector urbano del agua puede ser una pieza clave dentro de la estrategia europea de salida de la crisis del COVID-19. Esta estrategia europea se basa en fomentar la economía circular, la transición ecológica, la digitalización, el big data y las nuevas tecnologías adaptadas, en lo que se ha venido a denominar el Green-Deal (Pacto Verde) europeo. La Comisión Europea ha formulado su presupuesto para el periodo 2021-27 en torno a este nuevo “Green Deal”. Si al presupuesto europeo le añadimos el fondo de reconstrucción europea, el resultado es una movilización de recursos que podría sumar 1,85 billones de euros.

Un acuerdo de colaboración firmado por el Instituto Técnico de Canarias (ITC), la Universidad Europea de Canarias (UEC) y la Empresa Mixta de Agua de Las Palmas (Emalsa), permitirá que seis estudiantes del Máster en Energías Renovables del citado centro superior determinen la viabilidad de un campo solar fotovoltaico flotante en la captación de agua de mar de la desaladora Las Palmas III, según ha podido adelantar la compañía a través de un comunicado.

El estudio, que se enmarca en el trabajo de fin de máster (TFM) del alumnado, contará con la información y el apoyo técnico del ITC y de Emalsa, que gestiona la planta desaladora, la mayor de Canarias. Además, la iniciativa, en materia de energías renovables ligadas al ciclo del agua, fue propuesta por el ITC, con el objetivo de contribuir a paliar los problemas de explotación existentes a causa de la variabilidad de temperatura del agua captada para la desaladora de cara al abastecimiento de la capital.

Según explican en el comunicado, el proyecto aborda no sólo el diseño de la futura estructura fotovoltaica flotante. También estudia la posibilidad de reducir o eliminar estos problemas de calentamiento mediante el sombreado de la zona de captación del agua.

Resultados

Los resultados del estudio se pondrán a disposición de Eeres4water, tal y como especifican en el comunicado. Se trata de un proyecto orientado a la sostenibilidad energética ligada al agua e integrado en la plataforma DESAL+ Living Lab, de la que el Instituto Tecnológico de Canarias es coordinador y la compañía de abastecimiento de agua participa como colaboradora.

Emalsa gestiona el Ciclo Integral del Agua suministrando más de 77.000 metros cúbicos de agua del grifo a más de 400.000 usuarios en la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria, el municipio de Santa Brígida y el Puerto de La Luz de Las Palmas. Una compañía que intenta ahora avanzar en la implantación de las energías renovables en su funcionamiento diario.

 

Webinar: Eficiencia energética y energías renovables en el ciclo industrial del agua de Canarias

El Gobierno de Canarias celebró el pasado 21 de julio un seminario virtual sobre soluciones tecnológicas para reducir el consumo energético en el tratamiento y distribución del agua, un sector industrial que supone el 20% de la demanda energética total de las islas.

El Instituto Tecnológico de Canarias (ITC) y la Consejería de Transición Ecológica, Lucha contra el Cambio Climático y Planificación Territorial del Gobierno de Canarias, a través de la Dirección General de Energía y la de Planificación Territorial, Transición Ecológica y Aguas, coorganizaron la jornada ‘Eficiencia energética y energías renovables en el ciclo industrial del agua de Canarias’, celebrada telemáticamente en el marco del proyecto RESOR.
El numeroso público asistente al evento, tuvo la oportunidad de conocer de primera mano las últimas innovaciones y casos de éxito en sistemas de ahorro y eficiencia para la optimización energética del ciclo integral del agua, atendiendo al potencial del autoconsumo con renovables como recurso energético sostenible y a las tecnologías de teledetección para evitar fugas de agua en las redes de abastecimiento.

El cambio climático siempre se ha considerado un problema global, como no podía ser de otra manera. Los gases de efecto invernadero se difunden de manera bastante homogénea en la atmosfera, sin atender a fronteras. La percepción del agua como recurso y los problemas relacionados con su escasez y su calidad se han considerado durante mucho tiempo problemas locales, no globales; se decía que una persona duchándose en Japón no influía en la cantidad y calidad del agua de la que disponía una persona en Tanzania, por ejemplo. Hace ya varios años que la denominada crisis del agua se toma como un problema global, por supuesto muy vinculado al cambio climático, de manera que ganar la batalla del cambio climático es ganar la batalla del agua. El agua sustenta ecosistemas, biodiversidad, agricultura, economías y a la sociedad en general.

La Mancomunidad del Sureste de Gran Canaria presenta, con el impulso de la consultora Atlantic Euroconsulting y la Fundación Finnova, el proyecto Life Osmowater a la convocatoria Life Medio Ambiente 2020. Con este proyecto, la Mancomunidad pretende conseguir una financiación de 3,3 millones de euros para desarrollar un proyecto piloto en las localidades de Agüimes, Ingenio y Santa Lucía de Tirajana. El principal reto que se pretende abordar es la reutilización del agua a través de la eliminación de microcontaminantes y el uso del lodo generado para la obtención de un fertilizante rico en fósforo.

Con el objetivo de eliminar los microcontaminantes procedentes de las aguas residuales de hogares y de la actividad industrial, el proyecto Life Osmowater pretende purificar el agua y utilizar estos residuos orgánicos para producir un fertilizante con un alto contenido en fósforo. El Life Osmowater es un proyecto de economía circular que trata de dar una solución a varios problemas de manera paralela: por una parte, pretende reducir la escasez de agua en el archipiélago. Para ello, se planea purificar el agua eliminando patógenos y otros microcontaminantes -causantes de enfermedades como el cólera o la fiebre tifoidea- a través de una tecnología basada en filtros de carbón activo, un tipo de carbón poroso que atrapa principalmente compuestos orgánicos de líquidos y gases mediante un proceso de adsorción.

Riego subterráneo

Una vez purificadas, se pretende reutilizar estas aguas a través de un sistema de riego subterráneo que presenta beneficios tales como una mayor uniformidad en la aplicación del agua, una mejora en la salud de las plantas, un aumento de la producción y ahorro energético.

Por otro lado, Osmowater busca favorecer el principio de economía circular a través de la reutilización de los lodos generados a partir de esos microcontaminantes para la obtención de un fertilizante rico en fósforo. El uso de lodo de agua como fertilizante constituye una técnica agroecológica que lleva utilizándose desde hace varios años con resultados muy positivos. Si este proyecto sale adelante, contribuiría a la productividad agrícola de la isla, a una mejor gestión de los recursos hídricos, a una producción más sostenible y, en consecuencia, al fomento del trabajo decente y del crecimiento económico.

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